Девятнадцать лет сидела Елизавета Петровна на российском троне и терпела. Но – не выдержала.
Поручила Сенату «искоренить зло» и, получив соответствующий документ, 27 августа 1760 года подписала указ о борьбе с мздоимством. И ведь какие слова на века вперёд сказала при этом: «Ненасытная жажда корысти дошла до того, что некоторые места, учреждаемые для правосудия, сделались торжищем…».
Елизавета Петровна не была первой и не оказалась последней в святом деле борьбы с коррупцией. Ограничимся романовским периодом в 300 с лишком лет. Царю Михаилу Фёдоровичу били челом на Земском соборе 1642 года. Алексей Михайлович боролся с бедой точечными ударами по воеводам и наместникам. Пётр Великий в 1714 году издал указ на тему, страшными карами грозил. Его вдова Екатерина Алексеевна, едва Пётр ушёл, также указ подписала – о борьбе, соответственно. Анна Иоанновна, едва вступив на престол в 1730 году, приступила к искоренению зла. Причём, в отличие от предшественников, действовавших довольно прямолинейно, продемонстрировала курляндский креатив. Но и немецкий опыт не помог. Тут пришло время Елизаветы. Писала указы Екатерина Великая, её сын Павел I. Александр I распорядился наказывать не взяточников, а взяткодателей. Николай I одобрил новый свод законов…